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  • Bill Bryson: En casa, una breve historia de la vida, RBA Libros, 2011.

    Cuando caemos por las escaleras, solemos echarnos a nosotros mismos la culpa del accidente y en general atribuimos la caída a un descuido o una falta de atención. De hecho, el diseño influye de forma importante en la probabilidad de que se produzca una caída y en el dolor que sentiremos cuando dejemos de rebotar por los peldaños. Una mala iluminación, la ausencia de barandillas, peldaños irregulares, contrahuellas excesivamente altas o bajas, peldaños excepcionalmente anchos o estrechos y descansillos que interrumpen el ritmo del ascenso o el descenso son los principales fallos de diseño causantes de accidentes.


    Según Templer, la seguridad de las escaleras no es un problema único, sino dos: «Evitar las circunstancias que causan los accidentes y diseñar escaleras que minimicen los daños en caso de producirse un accidente». Habla de una estación de tren en Nueva York (no especifica cuál) en la que se aplicó a los bordes de los peldaños un tratamiento antideslizante con un dibujo que hacía difícil discernir dónde se acababa el peldaño. En el plazo de seis semanas, más de mil cuatrocientas personas —una cifra verdaderamente asombrosa— cayeron por esas escaleras, momento en el cual decidieron solucionar el problema.

    Las escaleras incorporan tres figuras geométricas: la contrahuella, la huella y la pendiente. La contrahuella es la altura entre peldaños, la huella es el peldaño en sí (técnicamente, la distancia entre los bordes, o mamperlanes, de dos peldaños sucesivos medida horizontalmente), y la pendiente es la inclinación total de la escalera. El ser humano tiene una tolerancia a las pendientes bastante limitada. Cualquier cosa superior a 45 grados resulta incómodamente costosa de subir, cualquier cosa inferior a 27 grados es tediosamente lenta. Resulta muy duro subir escalones que no tienen mucha pendiente, y todo ello se debe a que nuestra zona de confort es muy pequeña. Un problema inevitable de las escaleras es que tienen que transmitir seguridad en ambas direcciones, por mucho que los mecanismos de la locomoción exijan posturas distintas en cada dirección. (Cuando subimos nos inclinamos hacia las escaleras, mientras que cuando bajamos echamos hacia atrás nuestro centro de gravedad, como si aplicásemos un freno.) Por lo tanto, las escaleras que resultan seguras y cómodas en ascenso tal vez no lo sean tanto para bajar, y viceversa. La capacidad de proyección hacia arriba que tenga la huella, por decir algo, puede llegar a afectar a la probabilidad de dar un traspié. En un mundo perfecto, las escaleras cambiarían ligeramente de forma dependiendo de si el usuario subiera o bajara por ellas. Pero en la práctica, podríamos decir que cualquier escalera es un término medio.

  • En esta ocasión hablamos del portal de salud Onmeda, aparecido en 2012, y que pretende "ofrecer información comprensible y accesible para todas aquellas personas que se preocupan por su salud y bienestar de forma activa". Pertenece al grupo aufeminin.com y tiene su antecedente el Alemania. En Onmeda se puede encontrar información de calidad sobre temas de actualidad sanitaria como la alimentación, el estilo de vida saludable, la pareja, cómo mantenerse en forma, el embarazo, el desarrollo infantil, la prevención o la salud durante los viajes.

    En su barra lateral izquierda accedemos a los contenidos agrupados en cuatro secciones (Salud, Medicina y salud, Consejos y ayuda y Especiales). Todos los temas resultan interesantes. Destacamos, entre otros muchos, el apartado de medicamentos, donde encontrar una descripción de los mismos y el prospecto; la Enciclopedia de la salud, que contiene una enciclopedia de anatomía y fisiología; un apartado con treinta y dos foros por especialidades; una recopilación de síntomas frecuentes, con causas, diagnóstico y tratamiento; Noticias y actualidad; una provechosa recopilación de vídeos ordenados también por bloques temáticos (embarazo, salud de la mujer, traumatología,...); una colección de pruebas diagnósticas y tratamientos con su descripción. En la parte superior derecha encontramos un enlace al  comprobador de síntomas en el que podemos seleccionar diferentes partes del cuerpo y los síntomas que pueden tener.  Finalmente destacar que Onmeda dispone de aplicaciones para dispositivos móviles y tabletas.

    Sin duda se trata de un sitio que podemos recomendar a nuestros pacientes y en el que los propios profesionales de la salud pueden encontrar información valiosa para su trabajo. Como siempre, aprovechémoslo.

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